miércoles, 9 de marzo de 2011

¿Cuántas lenguas indígenas de América hay, y cuántas personas las hablan?

Hay alrededor de 150 idiomas nativos americanos en Canadá y Estados Unidos, y otras 600-700 lenguas en América Central y del Sur. No sabemos exactamente cuántos idiomas existen porque no todo el mundo está de acuerdo en cuáles de las lenguas son únicas. Si dos idiomas son suficientemente similares como para que los hablantes puedan entenderse entre sí, se llaman dialectos del mismo idioma. Por ejemplo, el inglés americano y el británico son dialectos. Por otra parte, el inglés y el alemán son idiomas diferentes porque, a pesar de que están relacionados, un angloparlante no tiene por qué entender a un hablante alemán. Sin embargo, a veces hay casos límite. Por ejemplo, un hablante de español y uno de italiano a menudo se pueden entender entre sí. Y a veces los hablantes de dos dialectos del inglés difícilmente pueden entenderse en absoluto (¡en especial cuando hablan rápido!) Así que, puede ser que la mayoría de los lingüistas consideran que dos formas de habla son dialectos del mismo idioma, otros creen que deben contar como dos idiomas porque los propios hablantes no siempre se entienden. Así que dependiendo de cómo se cuenten, hay entre 750-850 lenguas indígenas que se hablan en Norte, Centro, y América del Sur. Hay cerca de medio millón de hablantes de lenguas indígenas en Canadá y EE.UU., y hasta 25 millones de hablantes en América Central y del Sur.

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